传奇设计师的隐退对苹果公司究竟有多大影响?

  苹果设计部主管乔纳森·埃维。图片来源:网络

  从最新的消息来看,苹果公司的公关部门并不希望宣扬乔纳森·埃维(Jony Ive)的这一次“升任”,就连它们自己都知道,这一定会被外界解读为坏消息。

  “履新”的消息是埃维主动向媒体宣布的。

  在接受英国The Telegraph的记者兼个人好友Stephen Fry专访时,埃维表示,他将会接受苹果的新职位“首席设计官”,虽然他表示工业设计和人机交互设计仍然会在他的管辖之下,“但Richard Howarth和Alan Dye接手,能够让我从日常的行政和管理工作中逃离出来”。

  人们一直担心埃维这样的核心人物会逐渐退出这家公司,尤其是创始人乔布斯逝世之后。在2014年9月苹果发布iPhone6之后,《商业周刊》撰文指出,一些苹果的前任高管认为,埃维可能在慢慢过渡,最终彻底退出,而他们的证据就是苹果都已聘请了埃维的朋友、知名工业设计大师马克·纽森(Marc Newson)。

  苹果现任管理层并不愿意强调个人在这家公司的影响力,负责营销的高级副总菲利普·席勒(Philip Schiller)说:“我们很多人留在苹果是因为热爱这些产品。我们觉得,这是在以一家公司的形式创造自己从未有过的最佳产品。”

  这将是埃维隐退之后对苹果的第一个显著影响。《商业周刊》在其报道中就评论称,原本只是由小团队开发的产品,现在需要协调庞大的组织。现在,工程师和设计师需要和财务和运营部门的人员一起,会见关键的零部件合作伙伴。

  苹果的产品设计又再次被一分为二,工业设计将交给新的工业设计副总裁Richard Howarth,Alan Dye则担任新的人机交互设计副总裁。

  这会对苹果未来的设计风格造成很大影响吗?很可能。

  在过去,埃维是产品层面仅次于乔布斯的“强势”人物。埃维在过去将近20年时间里成为了工业社会最有影响力的设计师之一,iPod(2001年)、iPhone(2007年)和iPad(2010年)三大划时代产品,都是由他一手设计的。他甚至还帮乔布斯设计了其生前使用的湾流私人飞机。

  在2012年,他更是一手掌握了硬件和软件即工业设计和人机交互的双重管理权,库克曾评价说,“这样才能模糊或消除硬件、软件和服务之间的界限。”后来的确看出来,埃维把自己简洁的设计理念带入了交互设计——他让移动端和桌面端的界面越来越接近,并摆脱了旧式的物化设计。

  2012年,库克在他担任CEO即将满一年之际,炒掉了乔布斯生前最得力的干将斯科特·福斯托尔(Scott Forstall)。当库克宣布解雇福斯托尔时,所有人都感到无比意外。从那时起,库克将福斯托尔一半工作——ISO设计权划分给了埃维。

  苹果手表也像是埃维继续留在公司4年之久的一个原因。在乔布斯去世之后不久,“可穿戴”的概念也刚刚在硅谷盛行,公司立下这个项目。“这恐怕是我做过的最困难的项目之一。”埃维说。之所以有这番感悟,源自很多方面——这款产品的技术十分复杂,而且要在手表与人体之间设计全新的互动模式。

  现在外界开始怀疑,在产品层面失去了这样一个设计“头脑”之后,那些划时代的设计还会不会出现。

  埃维个人并不忌讳对外界谈论他数次试图离开这家公司。

  第一次写辞职信是他进入苹果公司第五年,创始人乔布斯被其他管理层逐出了公司——这也是苹果第一次没有乔布斯时。后来埃维向媒体回忆辞职原因时,只表示作为设计师,对当时只能做一些机械性的工作感到失望。

  就在他准备辞职时,乔布斯突然回归了,责怪设计部门说:“你们并没有高效地工作,不是吗?”埃维说,这句话在他看来更像是对设计部门的表扬,“因为乔布斯知道设计的价值”。当然,埃维留了下来,并专注于iMac这样的产品设计,并逐渐得到重用。

  直到2010年前后,埃维再一次试图离开,他想去设计针对高收入阶层的奢侈产品,而乔布斯的辞世,让他不得不留下来,并在后来再一次被乔布斯接班人库克委以重任。

  这一次,是埃维第三次试图离开。

  在后乔布斯时代,苹果的确发生着越来越多的变化。如果对乔布斯的疯狂崇拜,意味着人们相信拥有非凡能力的个人对这家公司意义重大的话,那么又一核心人物的隐退,确实谈不上什么好消息。